Lesson 9: Telling Time

Asking for the time

French Vocabulary • Time
Asking For The Day, Date, Time Demander le jour/la date/le temps
Asking for the time.
4a Quelle heure est-il ? What hour/time is it? kell er ayteel
4b Quelle heure il est ? kell er eel ay
5 Il est [nombre] heure(s). It is [number] hours. eelay [nombre] er

Time

In French, “il est” is used to express the time; though it would literally translate as “he is”, it is actually, in this case, equivalent to “it is” (impersonal “il”). Unlike in English, it is always important to use “heures” (“hours”) when referring to the time. In English, it is OK to say, “It’s nine,” but this wouldn’t make sense in French.

French Vocabulary • Time
Time Le temps
Quelle heure est-il ? What time is it?
Il est une heure. It is one o’clock.
Il est trois heures. It is three o’clock.
Il est dix heures. It is ten o’clock.
Il est midi. It is noon.
Il est minuit. It is midnight.
Il est quatre heures cinq. It is five past four.
Il est quatre heures et quart. It is a quarter past four.
Il est quatre heures moins le quart It is a quarter till 4.
Il est quatre heures quinze. It is four fifteen.
Il est quatre heures et demie. It is half past four.
Il est quatre heures trente. It is four thirty.
Il est cinq heures moins vingt. It is twenty to five.
Il est quatre heures quarante. It is four forty.

Times of day

French Vocabulary • Time
Times of Day L’heure relatif
le lever du jour daybreak
lit:the rise of the day
le lever du soleil sunrise
lit: the rise of the sun
le soleil levant rising sun.
le matin morning
…du matin A.M., lit: of the morning
hier matin yesterday morning
le midi noon, midday
l’après-midi (m) afternoon
le soir evening, in the evening
…du soir P.M. lit: of the evening
la nuit night
le coucher du soleil sunset

The Principal

French Dialogue • Time
The Principal Le directeur
Daniel (frappe à la porte : toc toc toc)
(knocks on the door: knock knock knock)
Le directeur Entrez !
Enter!
Daniel Bonjour, monsieur le directeur. Est-ce que vous allez bien ?
Hello, Mr. Director. Are you well?
Le directeur Je vais bien merci. Et vous, comment allez-vous ?
I am well, thank you. And you, how are you?
Daniel Je vais bien. Je veux vous demander s’il est possible d’organiser
une fête pour mon anniversaire. Je l’organiserais le 3 mars vers 14 h.
I’m well. I want to ask you if it is possible to organize a party for my
birthday. I would organize it the third of March around 02:00 PM.
Le directeur Et vous voulez l’organiser où ?
And you want to organize it where?
Daniel Dans la grande salle de réunion au deuxième étage. On en
aurait besoin jusqu’à 16 h, le temps de tout nettoyer.
In the large conference room on the second floor. We would
need it until 04:00 PM, the time of cleaning everything.
Le directeur Entendu! J’ espère que je serais invité ?
Agreed! I hope that I would be invited?
Daniel Bien sûr ! Merci Beaucoup !
Of course! Thanks a lot!
Le directeur Au revoir !
Good-bye!
Daniel Au revoir et encore merci !
Good-bye and thanks again.
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